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Caléndula

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de India, es una planta anual perteneciente a la familia Asteraceae: a diferencia de su nombre vernáculo, por lo tanto, no es un clavel, ya que pertenece a la misma familia que las margaritas y los asteres. Si su ancestro silvestre es del sur de los Estados Unidos y México, la caléndula se ha convertido en una planta hortícola seleccionada en múltiples variedades con colores brillantes. Esta planta de lecho anual es particularmente satisfactoria en climas sin calor excesivo y regularmente regada.

Descripción de la caléndula

Tagetes patula en forma silvestre es una planta de 50 cm o más de altura, mientras que las selecciones hortícolas ofrecen formas muy compactas, incluso enanas, de 25 a 40 cm de altura. La planta muestra un rápido crecimiento en primavera, y rápidamente adquiere la apariencia de un pequeño arbusto sólido con tallos verticales ligeramente rígidos. Sus hojas son alternas, alargadas y profundamente cortadas, de color verde oscuro. Son aromáticos y desprenden un fuerte olor cuando se arrugan.

Las inflorescencias en las cabezas de las flores se transportan en la parte superior de los tallos y se suceden sin interrupción de junio a octubre. Las cabezas de la caléndula miran hacia arriba, a menudo muy redondas y de textura firme, sus lígulas aterciopeladas son gruesas y muy coloridas: amarillo dorado, naranja brillante, caoba o bicolor, nuevo amarillo pálido a vainilla también se seleccionan. La forma y el tamaño de la inflorescencia también varían según el cultivar: hay cabezas de flores planas, semidobles o dobles, con lígulas planas, rizadas o alveoladas.

En general, la caléndula es fértil y capaz de producir semillas viables, que serán más o menos fieles en su descendencia, sin embargo, ciertos cultivares híbridos o triploides son aún más florecientes, porque son estériles.

¿Cómo cultivar caléndula?

Muy tolerante, la caléndula se adapta a casi todas las situaciones en un suelo rico medio y en un clima ni demasiado cálido ni demasiado seco. Necesita una exposición soleada, al menos la mitad del día. Puede soportar algunas sequías temporales, pero da lo mejor de sí mismo regularmente regado.

Se siembra a principios de año, y después de un rápido crecimiento puede florecer a partir de junio.

Los claveles de la India se siembran desde mediados de febrero hasta abril bajo un marco frío o en el interior, a la luz según la temperatura, germinan en 3 a 20 días. Una vez criadas, las plántulas prefieren una temperatura inferior a 16 ° C y, por lo tanto, deben mantenerse a la luz en una habitación fresca y ventilada. En la etapa 2 o 4 hojas verdaderas (cortadas), los pequeños claveles de la India se trasplantan en macetas individuales. Cuando tienen unos 10 cm de altura, el brote terminal se pellizca para favorecer el engrosamiento.

Se colocan después de las últimas heladas: en la ropa de cama, en la maceta o en el medio del huerto.

La siembra directa en abril es posible en climas templados.

Además de ser casi indestructible, la maravilla rara vez es atacada por insectos; solo teme el exceso de calor y el suelo empapado.

¿Cómo usar la caléndula?

Las pequeñas cabezas de flores de colores cálidos de Tagetes patula despertar los macizos, sin embargo, eso no es todo, porque la planta, aromática en su conjunto, produce un aceite esencial. Puede ser medicinal, usado en té de hierbas digestivo. Sus flores son comestibles, además de colorear la ensalada, tienen un sabor interesante bastante afrutado.

Desde el punto de vista de las relaciones ecológicas, Tagetes patula es atractivo para los insectos que se alimentan, pero es repulsivo para muchas plagas de jardín: sus raíces repelen a los nematodos, sus hojas repelen a las moscas blancas, otros insectos fitófagos dañinos e incluso ciertas especies de babosas. Es por eso que comúnmente se cultiva en mezcla con vegetales del huerto.

Una decocción de hojas de caléndula es un insecticida.

Tagetes especies y variedades

Alrededor de cincuenta especies en este género.

  • Tagetes erecta, la rosa india
  • Tagetes lucida con follaje anisado
  • Tagetes lemmonii, Caléndula de limón, arbusto
  • Tagetes signata, una miniatura
  • Tagetes tenuifoliacaléndula manchada
Plantas del mismo género
  • Tagetes erecta, Rosa india
  • Tagetes lemmonii, Tagmon de Lemmon, Caléndula arbustiva

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