Plantas

Azafrán

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son un género que comprende pequeñas plantas bulbosas y perennes, pertenecientes a la familia Iridaceae. Este género representa más de cien especies (actualmente 127 especies y subespecies). Las azafranes se distribuyen en las zonas templadas del antiguo continente, en un clima mediterráneo y de montaña. Se distribuyen en Europa central y meridional, muy pocas en el norte de África, Oriente Medio, Asia central (oeste de China). Parte de la especie de azafrán, perfectamente resistente, se vende y se cultiva comúnmente como una planta ornamental popular que florece en primavera o, a veces, en otoño.

Las azafranes también se hibridan o seleccionan en horticultura para producir plantas con flores grandes y muy vigorosas.

Descripción del azafrán

El azafrán es una planta bulbosa en el sentido general del término, su 'bulbo' es de hecho un cormo (un rizoma) grueso, redondeado, de 1 a 3 cm, con una camisa marrón, más o menos reticulada y coriácea. . El cormo muestra un crecimiento simpodial: produce flores y hojas por su brote apical y 1 o más cormos alrededor, a veces al final de pequeños corredores, para garantizar la sostenibilidad del individuo.

Las azafranes tienen un ciclo de crecimiento que generalmente dura desde el otoño hasta la primavera, luego entran en reposo vegetativo durante el verano. A veces, este crecimiento es principalmente otoñal, las hojas y las flores aparecen en otoño (Crocus safranus), dEn otros casos, el azafrán florece en otoño, pero las hojas se producen en primavera (Crocus nudiflorus). Otros echan raíces durante el invierno, pero solo emergen en la superficie en la primavera (Crocus tommasinianus, crocus vernus); algunos son intermedios y florecen en invierno.

El desarrollo de la hoja a menudo tiene lugar después de la floración. Las hojas largas de hasta 30 cm son estrechas, ensiliformes, casi filiformes, pero aplanadas con la mayoría de las veces una vena central blanca.

Las flores son tubulares y muy largas, la base de la flor permanece a nivel del suelo o bajo tierra, y el tubo floral se abre al sol, a pocos centímetros del suelo. El tubo floral está formado por 6 tépalos de color malva, azul, púrpura, amarillo, blanco ... a veces marrón por fuera o veteado. Una excepción en la forma de la flor en la muy bella Crocus batanicus : los 3 sépalos son muy anchos, mientras que los 3 pétalos son pequeños y están dentro de la flor; se parece más a un Iris.

Las flores solo florecen bajo los rayos del sol. Son polinizados por insectos y producen una vaina de semillas subterránea que emerge cuando se dispersa o, a veces, permanece bajo tierra. Las azafranes se caracterizan por un estilo grande y colorido y 3 estambres.

La dispersión de semillas generalmente es causada por hormigas.

Las hojas que se desarrollan después de la floración permiten el desarrollo de bulbos, el almacenamiento de nutrientes para que el azafrán sobreviva al año siguiente.

Clasificación de azafranes

Existen intentos de subdividir las cien especies de azafrán en series o subgéneros, pero a menudo se cuestionan.

Se pueden confundir 2 tipos de plantas con azafranes, cuando no pertenecen a la misma familia:

  • la sternbergia (Amaryllidaceae): el Sternbergia lutea es apodado el crocus de otoño.
  • Colchicum o colchiques (Colchicaceae), muy similar en forma a azafrán, pero teniendo 6 estambres.

¿Cómo plantar y cultivar azafranes?

Los bulbos se plantan o se mueven en verano y otoño, durante su período de descanso. Si son azafranes que florecen en otoño, se plantarán lo más rápido posible, a fines de agosto o principios de septiembre: de hecho, pueden florecer a partir de septiembre. Los azafranes de floración primaveral se pueden plantar tarde: aproximadamente hasta octubre, más tarde el resultado será más aleatorio.

Las azafranes aprecian un suelo relativamente drenante: si el suelo es arcilloso, los bulbos eventualmente se colocarán en un pequeño lecho de grava. Por otro lado, para que se abra su corola, necesitan los rayos del sol de invierno. Están enterrados bajo unos 5 cm de suelo, dispersos o agrupados según su gusto.

Debe saber que hay dos tipos de azafrán:

  • aquellos que prefieren un suelo bastante húmedo y deben permanecer frescos incluso en verano, y que se pueden poner en las masas sólidas, junto a las plantas perennes que las cubrirán con su follaje en verano o las diseminarán en el césped.
  • aquellos que necesitan un drenaje serio y una estación seca en verano, que será más adecuada para jardines de rocas o canales.

Los azafranes tenderán a multiplicarse y naturalizarse multiplicando los bulbos o incluso sembrando. El rey de la naturalización en los jardines de crocus es Crocus tommasinania: cuando le gusta puede multiplicarse tanto como un muscari armenio. Sin embargo, 3 razones principales pueden dañar sus azafranes:

  • se han multiplicado mucho durante varios años y luego el número de flores disminuye: el grupo de azafranes necesita ser alterado, dividido y replantado: los bulbos tienden a hundirse demasiado en el suelo con el tiempo.
  • las flores son menos numerosas, descoloridas o deformadas: ¡estos azafranes son viros! No hay nada que hacer excepto deshacerse de ellos para que no infecten otros alrededores.
  • las azafranes también son un manjar para ratones de campo o ratones. Se pueden proteger de esta depredación en la siembra, en una canasta o en una malla de malla de pollo con malla fina.

Especies cultivadas

Solo se cultivan unas treinta especies, pero solo se ofrecen a la venta unas pocas especies de Crocus y cultivares hortícolas:

Crocus vernus El azafrán de Nápoles (y sus cultivares holandeses) representa el azafrán de los jardineros por excelencia: indiferente a la naturaleza del suelo, le gusta en todas partes excepto en situaciones que son demasiado calientes y demasiado secas.

Crocus biflorus (y sus híbridos) es la contraparte de CRocus Vernus, pero más adecuado para situaciones cálidas y secas, por lo tanto, para jardines de rocas.

Crocus chrysanthus aprecia que el suelo se seque un poco en verano y, por lo tanto, le gusta la rocalla.

Crocus sieberi Es un azafrán de otoño fácil de cultivar.

Crocus tommasinianus Es un excelente azafrán de jardín, capaz de naturalizarse rápidamente en el césped o en grupos. Incluso debe evitar ponerlo en un jardín de rocas donde se mezclará demasiado con otras plantas.

Crocus flavus el azafrán amarillo, es un azafrán que le gusta secar en verano, por lo tanto, adecuado para jardines de rocas;

Es posible encontrar de productores y minoristas especializados de otras especies, más raros en el cultivo, pero igualmente adaptables en el jardín:

Crocus safranus (Azafrán), etruscus, minimus, pestalozzae, malyi y fleischeri son especies que florecen en otoño, al igual que Crocus nufdiflorus, nuestro azafrán de los Pirineos que ama los suelos fríos.

Crocus imperati efloración de primavera, pero puede comenzar a florecer tan pronto como diciembre.

A veces se proponen otras especies para el cultivo, pero requieren más habilidad y conocimiento.

Sabías ?

El nombre crocus proviene del griego krokos que significa "azafrán".

El azafrán se extrae de azafrán sativus . ¡Se necesitan más de 150,000 flores para producir un kilo de azafrán fresco que solo representará un quinto de kilo, una vez seco! Por lo tanto, comprenderá el precio de esta especia, que es la más cara.

Desde la Edad Media hasta finales del siglo XIX, fue la ciudad de Boynes (entre Beauce y Gâtinais) la capital francesa del azafrán. La planta era tan venerada que era parte de la constitución de la dote de las niñas para casarse. También existió un carnaval de azafrán e incluso hoy, la región alberga el museo del azafrán.

El azafrán se conoce desde la antigüedad. Ya aparece en las obras de Homero y Virgilio. Los egipcios, luego los hebreos, los indios pero también los persas lo cultivaron para cosechar las famosas especias que usaban para dar sabor a los alimentos. En estas civilizaciones, el azafrán también sirvió como ofrenda a los dioses y también como tinte para las sedas. Los romanos, por su parte, lo apreciaron especialmente como una infusión.

Crocus especies y variedades

El género incluye alrededor de 80 especies.

  • azafrán Chrysantus tiene muchos colores
  • azafrán chrysanthus 'Crema de belleza "li>
  • azafrán vernus es un azafrán de flores grandes que florece en primavera
  • azafrán sativus es el azafrán azafrán. El azafrán se extrae de los estigmas rojo anaranjado de la flor.
Plantas del mismo género
  • Crocus sativusAzafrán

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